タラブックスとは

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インドの小さな出版社、Tarabooks

南インド・チェンナイの小さな町ティルヴァンミユール。
街路樹の木陰が涼しい閑静な住宅街に、一風変わった建物が建っています。
三階建ての白い壁のビルディング。窓にはさまざまなデザインの格子がパッチワークのようにはめこまれています。
壁面の一部は赤茶に塗られ、ふしぎな生き物たちがいきいきと描かれています。
一階はショーウインドウ。シンプルな白い棚に色とりどりの絵本が並んでいます。

ここは「Tarabooks (タラブックス)」。
美しい絵本を数多くつくり、世界中の本好きたちを惹きつける、奇跡の出版社です。

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Tarabooksの宝物のような絵本たち

はじめてタラブックスの絵本を手にした人は、誰もがおなじような動きをします。
ふかふかとした手触りのページをめくり、インクの盛り上がりを撫で、たちのぼるインクの匂いに誘われて、鼻先を近づける。

本文につかわれるてるのはハンドメイドペーパー。
印刷はシルクスクリーンで刷られ、製本もすべて手仕事です。
一冊一冊に通し番号がふられており、まるで限定生産の工芸品のよう。

絵本の画の多くは、インド各地の少数民族たちが描いたものです。
彼らの描く動物や植物はすこしふしぎな造形で、どこか間が抜けてかわいらしくもあります。
代表作『夜の木(The Night life of tree)』、『水の生きもの(Waterlife)』は、ボローニャ国際絵本展をはじめ、各国のブックフェアで高い評価を集めており、いまでは日本語をふくめ、十数を超える言語で翻訳版が出版されています。手間ひまのかかる手づくりの絵本にもかかわらず、十数万部をこえるベストセラーとなっているタイトルもあります。

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Tarabooksの本はここがすごい

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印刷はシルクスクリーン

通常の本は大型のオフセット印刷機械で印刷されていますが、Tarabooksの絵本はシルクスクリーン印刷で刷られています。
紙にはしっかりインクがのっていて、指で触れると凹凸が感じられ、ページをめくるたびにプンとインクの匂いがします。1ページ、1色ずつ、職人が手で刷っているため、一冊の本が出来上がるまでに何十回という刷り作業が必要です。印刷工房で働く職人たちは20人弱。3000部の本をつくるためには3ヶ月の時間がかかります。
 
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ハンドメイドペーパーの手ざわり

絵本につかわれている紙は、南インドでつくられたハンドメイドペーパー。
工場で大量生産される紙とは違い、色や質感にムラがありますが、ふかふかした独特の感触が心地よく、シルクスクリーン印刷との相性もよいです。多くのハンドメイドペーパーは、紡績や縫製工場からでる古布のはぎれを粉砕し、紙パルプと混ぜて作っています。工場の用水は井戸水、紙の乾燥は天日と自然の風で行うため、環境負荷も抑えられています。

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モノとしての価値を高める手製本

製本工程でも機械はほとんど使われず、職人さんたちが手作業で丁合をし、糸をかがり、表紙を貼り、一冊一冊手で綴じています。
どっしりとした作りで、一つ一つ微妙な個性がある。それが単純な印刷物ではなく、「モノ」としての存在感を高めています。
 
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美しくも、大胆な画に心奪われる

絵本に登場する画のほとんどは、インド各地の少数民族たちが描いています。
中央インドの森や、西インドの砂漠に暮らす彼らの造形感覚は、伝統的なインド画家とも、西洋画家ともまったく異なっています。
ヒンドゥー教やイスラム教などに属さず、自然とともに独自の暮らしを守ってきた彼らは、動物や植物と同じ地平で、自然や精霊を畏れ、生命に対するやわらかな目をもっています。Tarabooksの絵本の物語はどれも、彼らとの対話の中から生まれたものばかりです。
 
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絵本のほかにもアイデアはいっぱい

創業から20年、Tarabooksは手づくり絵本以外にも、多くの書籍を出版してきました。オフセット印刷による絵本、しかけ絵本、児童文学(読み物)、教育や演劇のワークブック、ビジュアルブック、写真集など、取り扱うテーマは幅広いですが、どのタイトルも作り手の愛情と本気が感じられるものばかりです。
また、スクリーン印刷でつくったポストカード、グリーティング・カードは質が高く、そのまま額装して飾りたいほど。絵本の刷り損じからつくられた手製本のノートブック「Flukebook」などアイデアにあふれたステーショナリーも制作・販売しています。これらの売上は若い印刷職人たちの学習・自立支援に使われています。